La malaria: 6 cosas que debes saber

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 1. ¿Qué es la malaria?

La malaria o paludismo es una enfermedad parasitaria causada por el Plasmodium. Es una de las enfermedades más antiguas conocidas y se cree que ha sido transmitido a los humanos a través de los gorilas occidentales.

 2. ¿Qué causa la malaria?

La malaria la causa un parásito transmitido entre humanos a través de la picadura de la hembra  del mosquito anofeles, especialmente activa durante la noche. Una vez se ha producido la infección, los parásitos transcurren por el torrente sanguíneo hasta el hígado donde maduran y producen otra forma conocida como merozoítos. De nuevo estos en la sangre infectan a los glóbulos rojos, multiplicandose y destrozándolos.

Malaria causas y consecuencias

Las causas más problables de infección:

    • Incorrecto cumplimiento de la quimioprofilaxis (prevención)
    • De manera congénita, la madre embarazada se la puede transmitir al feto
    • Por transfusiones sanguíneas y jeringuillas infectadas

 3. ¿Qué síntomas tiene la malaria?

Los primeros síntomas se presentan generalmente entre 10 y 30 días después de la infección, aunque pueden aparecer a los 8 días o pueden tardar incluso hasta un año.

Los síntomas se producen en ciclos de 48 a 72 horas y generalmente son provocados por:

    • La liberación de merozoítos en la sangre
    • La anemia resultante de la destrucción de los glóbulos rojos
    • La gran cantidad de hemoglobina que circula libre por el torrente sanguíneo liberada por la destrucción de los glóbulos rojos.

Los principales sintomas son:

    • Malestar general
    • Dolor de cabeza
    • Anemia
    • Astenia (cansancio intenso)
    • Mialgias (dolores musculares)
    • Ictericia (coloración amarillenta de las mucosas y la piel)
    • Fiebre
    • Escalofríos
    • Convulsiones
    • Vómitos y náuseas
    • Sudoración extrema
    • Presencia de sangre en las heces

4. ¿Cómo se previene la malaria?

La principal causa a la hora de contraer la enfermedad es el incorrecto cumplimiento de la quimioprofilaxis, lo que convierte a la prevención en el factor más importante.

La malaria es una enfermedad común de los países tropicales y subtropicales, y es habitual que las personas que habitan estos países hayan desarrollado algún tipo de inmunidad hacia la enfermedad. Son los visitantes quienes no tendrán inmunidad y por tanto deberán tomar medicamentos preventivos.

A la hora de viajar, el riesgo de infección puede variar en función del viaje, su duración, su itinerario, la época del año, la abundancia de mosquitos y un largo etc. Es conveniente acudir al médico con bastante margen de tiempo antes de iniciar el viaje, ya que puede ser necesario inicar el tratamiento de prevención varias semanas antes .

Cada tratamiento puede variar en función del pais de destino, aunque existe uno general recomendada por la OMS para  una estancia máxima de un més:

Mefloquina 250 mg (primera elección).

    • Un comprimido una vez a la semana
    • Iniciar tratamiento una semana antes del viaje y mantenerlo durante la estancia y cuatro semanas posteriores al regreso.
    • Es fundamental cumplir la quimioprofilaxis con total regularidad
    • La ingesta de los medicamentos se debe hacer con comida y agua

Cloroquina más proguanil (segunda elección, si existe alergia o intolerancia a la mefloquina)

    • 300 mg de cloroquina dos veces por semana y 200 mg de proguanil al día
    • No garantiza la portección completa frente al paludismo
    • En caso de aparición de alguno de los síntomas es fundamental consultar con un médico a la mayor brevedad posible
    • Si no es posible disponer atención médica en las 24 horas siguientes a la aparición de los primeros síntomas, se recomienda el tratamiento de urgencia

Otras recomendaciones:

  1. Usar prendas de vestir que cubran completamente manos y piernas.
  2. Colocar mallas protectoras de mosquitos en las ventanas.
  3. Utilizar repelentes de insectos.

 5. ¿Cómo se trata la malaria?

La enfermedad de la malaria es una emergencia médica, por lo tanto requiere hospitalización de urgencia. Frecuentemente se utiliza la cloroquina como antipalúdico, aunque son comunes las infecciones resistentes a este medicamento, cuando esto sucede, algunos de los tratamientos posibles son:

        • La combinación de quinidina o quinina con tetraciclina, doxiciclina o clindamicina
        • La combinación de atovacuona y proguanil (Malarone)
        • La combinación de pirimetanina y sulfadoxina (Fansidar)
        • La mefloquina o artesunato

6. Posibles complicaciones

        • Encefalitis (Infección cerebral)
        • Anemia hemolítica (destrucción de las células sanguíneas)
        • Insuficiencia hepática
        • Insuficiencia renal
        • Edema pulmonar(Insuficiencia respiratoria por presencia de líquido en los pulmones)
        • Meningitis
        • Ruptura del bazo y sangrado interno másivo (hemorragia)

 

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Beatriz Gonzalez

Beatriz Gonzalez

Medico General at Consulta Privada
Médico General con amplia experiencia en medicina tradicional pero cada vez más interesada en tratamientos integrales y naturales complementarios.
Beatriz Gonzalez